Aerofagia

“Mi hijo de 3 años tiene distensión abdominal todos los días. Empieza el día con un vientre plano, pero cada vez que come se hace más grande hasta la noche, cuando protruye notoriamente. Se siente tan lleno que no come una buena cena. Él tiene gases terribles toda la noche. Escuchamos pasar el gas cuando caminamos por su habitación mientras duerme. Los rayos X mostraron que su intestino delgado está distendido y lleno de gas. La endoscopia fue normal y su crecimiento es normal. Nuestro doctor dice que probablemente solo sea dismotilidad o una forma muy leve de pseudoobstrucción intestinal crónica. ¿Qué es la dismotilidad? ¿Empeorará? ¿Qué podemos hacer para ayudar a nuestro hijo?”

Solo existen dos causas para que el gas distienda el tracto gastrointestinal:

1. Tragando aire en forma excesiva
2. Productos de gas del metabolismo bacteriano

La deglución de aire (o aerofagia) es común, pero no se reconoce comúnmente en pediatría.

La pseudoobstrucción intestinal crónica o cualquier trastorno inflamatorio de la mucosa predispone al intestino delgado a un sobre crecimiento bacteriano con posterior distensión gaseosa.


Diagnosticando Aerofagia

La mayoría de los médicos pediatras nunca han diagnosticado el desorden gastrointestinal funcional aerofagia, y no lo consideran una posibilidad cuando se les pide que evalúen a un niño como el descrito. El médico considera primero las obstrucciones intestinales y los trastornos inflamatorios, y si no hay obstrucción o inflamación, comúnmente suponen que hay un trastorno de la motilidad.

La idea de que puede haber signos y síntomas reales que sean funcionales es relativamente nueva. Los trastornos funcionales causan signos y síntomas que no se deben a anormalidades anatómicas o bioquímicas, pero que se encuentran dentro del rango esperado del comportamiento del cuerpo.

Un equipo de trabajo pediátrico definió los criterios basados ​​en síntomas para diagnosticar aerofagia como la presencia de dos o más de los siguientes signos y síntomas por al menos 12 semanas durante los 12 meses previos:

1. Tragar aire
2. Distensión abdominal debido al aire intraluminal
3. Eructos repetitivos y / o flatos aumentados (gas)

La aerofagia se asocia con combinaciones variables de tragos audibles repetidas, pérdida de apetito, dolor abdominal, exceso de gases y / o eructos excesivos.

La aerofagia se puede confundir con la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) porque a veces los padres describen los ruidos en la garganta o los observa el médico.

La aerofagia también puede confundirse con un trastorno de la motilidad debido a la distensión abdominal gaseosa. Por lo general, la distensión aumenta a medida que avanza el día. Mientras el niño duerme, el gas pasa, dejando el abdomen plano por la mañana.

El diagnóstico de un desorden gastrointestinal funcional pediátrico como la aerofagia, en un niño con un examen físico y un historial de crecimiento normal, se puede realizar con confianza al satisfacer los criterios diagnósticos basados ​​en los síntomas.

Se puede usar una prueba de aliento de hidrógeno para detectar malabsorción de lactosa o sobre crecimiento bacteriano y para evaluar el tiempo de tránsito intestinal. La prueba de aliento es cómoda, económica y tranquilizadora cuando los resultados son normales.

Un diagnóstico temprano de aerofagia salvará a los miembros de la familia de la preocupación innecesaria que surge al pensar en una enfermedad. También salva al niño de incomodidades innecesarias y de los riesgos asociados con una evaluación médica que involucra pruebas extensas.


Tratamiento

El tratamiento consiste en una explicación de lo que provoca los síntomas de la aerofagia. Esto es tranquilizador para la familia y el niño. A menudo, el médico ayudará al niño y a la familia a reconocer el aire que se traga durante la visita.

Una cierta cantidad de aire tragando con las comidas es normal. Puede ayudar a reducir la ingestión de aire evitando:

• Bebidas con gas
• Caramelos duros
• Chicle

El estrés o los cambios en el estado emocional pueden causar un aumento de la deglución de aire. Las técnicas de relajación y respiración pueden ser útiles. Las psicoterapias pueden ser útiles en algunos casos.


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Adaptado de la Publicación # 814 de IFFGD por Paul E. Hyman, MD, Profesor de Pediatría, Universidad Estatal de Louisiana, Jefe de Gastroenterología Pediátrica, Hospital de Niños, Nueva Orleans, LA.

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