Trastornos de Defecación Infantil

El propósito de estas páginas es describir las características y el tratamiento de los trastornos gastrointestinales funcionales pediátricos que incitan a los padres a llevar a su hijo al médico para el estreñimiento y / o la incontinencia fecal:

1. disquecia infantil,
2. estreñimiento funcional,
3. incontinencia fecal.

Un trastorno funcional se refiere a una condición donde la anormalidad es una función fisiológica alterada (la forma en que funciona el cuerpo) en lugar de una anormalidad que se caracteriza por daño de los tejidos o inflamación.

En este contexto, “funcional” significa que los síntomas ocurren dentro del rango esperado del comportamiento del cuerpo. (Ejemplos: Temblar después de nadar en frío es un síntoma, pero no debido a una enfermedad, el calambre en la pierna de un corredor es muy doloroso, pero el músculo está sano).

La genética, la dieta, los hábitos sociales, la conveniencia, las creencias culturales, las relaciones dentro de la familia y la sincronización de las actividades cotidianas influyen en la frecuencia con la que el niño evacua sus intestinos.

En niños sanos, la cantidad de movimientos intestinales (evacuaciones intestinales) cambia con la edad y la dieta. Los bebés tienen un promedio de cuatro evacuaciones por día durante la primera semana de vida. Hay un declive en aproximadamente dos evacuaciones biológicas cada día a la edad de dos años, y una evacuación cada día a los cuatro años. Los bebés sanos alimentados con leche materna pueden no tener evacuaciones durante semanas.

Los nuevos padres pueden querer que un pediatra verifique los síntomas, pero deben tranquilizarse cuando notan la ausencia de síntomas como vómitos, fiebre, falta de aumento de peso o distensión abdominal. Cualquiera de estos síntomas, junto con el pasaje infrecuente de las heces, debe motivar una visita al pediatra.

El estreñimiento se define por una frecuencia de evacuación reducida o por evacuaciones dolorosas, incluso cuando la frecuencia de las deposiciones no se reduce. El estreñimiento representa el 3% de las visitas al pediatra y aproximadamente el 25% de las visitas al gastroenterólogo pediátrico. El estreñimiento es un problema para aproximadamente 1 de cada 6 niños en algún momento. Los niños y las niñas se ven igualmente afectados.


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Adaptado de la Publicación # 809 de IFFGD por Paul Hyman, MD, Profesor de Pediatría; Jefe de la División de Gastroenterología Pediátrica, Hospital de Niños y Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad Estatal de Louisiana, Nueva Orleans, LA.

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