Estreñimiento Funcional en Niños

El estreñimiento es uno de los problemas intestinales más comunes en los niños, representa del 3% al 5% de todas las visitas a pediatras. Es un síntoma, no una enfermedad. Afortunadamente, la mayoría del estreñimiento en bebés y niños no es causado por ninguna enfermedad médica grave. La causa de la mayoría del estreñimiento es funcional o idiopática, lo que significa que no hay signos de lesión o infección, sangre o anormalidad anatómica para explicar los síntomas muy reales. Los niños necesitan ayuda de sus padres, y en ocasiones de un profesional de la salud, para prevenir o controlar el estreñimiento.

Cómo se define el estreñimiento

No hay una definición precisa de estreñimiento que se adapte a todas las personas. El estreñimiento en los niños se puede definir como el paso de heces dolorosas o una reducción en la frecuencia de las deposiciones. Una característica importante de esta definición es la percepción de dolor o la dificultad para defecar por parte del niño, independientemente de la frecuencia. La experiencia del dolor al evacuar puede conducir a evitar evacuar.

Frecuencia Media Promedio de Movimientos Intestinales (BM) en Niños [1]


Edad BMs por semana *

0 – 3 meses         5 – 40 (leche materna)

                             5 – 28 (fórmula)

6 – 12 meses       5 – 28

1 – 3 años            4 – 21

4 años                 3 – 14

* Aproximadamente la media ± 2 SD



En niños sanos, la cantidad de deposiciones cambia con la edad y la dieta. Los recién nacidos pueden promediar varias deposiciones al día. En algunos lactantes amamantados sanos puede haber semanas entre evacuaciones intestinales, pero las heces son suaves. Alrededor de los 4 años, un niño puede promediar una evacuación por día.

Sin embargo, no es correcto suponer que una evacuación intestinal todos los días es “normal”. No hay una cantidad “correcta” de deposiciones. El cuerpo de cada persona encuentra su propio patrón normal, que depende de muchos factores. En general, 2 o menos deposiciones normales por semana pueden ser un signo de estreñimiento.

Causas del estreñimiento

El estreñimiento en los niños puede ser causado por un cambio en la dieta y la ingesta de líquidos, durante el entrenamiento para ir al baño o una desviación de las rutinas usuales para ir al baño, o por evitar evacuaciones debido a dolor como irritación anal, fisuras (pequeñas laceraciones en la piel) o erupciones. Otros factores pueden desempeñar un papel en causar deposiciones dolorosas, como cambios en la rutina diaria, eventos estresantes o posponer el uso del inodoro cuando se siente la urgencia.

En un momento u otro, casi todos podemos presentar estreñimiento. En la mayoría de los casos, dura poco tiempo y no es serio. Al comprender los factores que causan estreñimiento, se pueden tomar medidas para ayudar a prevenirlo.

Prevenir o tratar el estreñimiento

La atención a lo que su hijo bebe, come y cuánto ejercicio hace su hijo, a menudo ayuda a prevenir o aliviar el estreñimiento. Proporcionar orientación para evitar la retención de heces y ayudar a establecer horarios regulares para ir al baño también es importante. Aquí hay algunos pasos que puede tomar:

Comer más fibra

La fibra ayuda a formar heces blandas y voluminosas. Se encuentra en muchos vegetales, frutas y granos. Asegúrese de agregar fibra poco a poco para que el cuerpo se acostumbre lentamente. Limite los alimentos con alto contenido de grasa y alto contenido de azúcar y alimentos que tienen poca o ninguna fibra, como helados, queso, carne, bocadillos como papas fritas y pizza, y alimentos procesados, como puré de papas instantáneo o cenas congeladas ya preparadas.

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Beber mucha agua y otros líquidos como jugos de frutas y vegetales y sopas claras. El líquido ayuda a mantener las heces blandas y fáciles de pasar, por lo que es importante beber suficientes líquidos. Evite los líquidos que contienen cafeína (que se encuentra en muchos refrescos) que tiende a secar el sistema digestivo.

Los jugos que contienen sorbitol, como la ciruela, la pera y el jugo de manzana pueden disminuir el estreñimiento en bebés mayores de 6 meses. Sin embargo, demasiado jugo de fruta puede causar problemas gastrointestinales y de otro tipo. Asegúrese de limitar su consumo adecuadamente.

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Ejercitando

El ejercicio regular ayuda al sistema digestivo a mantenerse activo y saludable. Una persona no necesita ser atlética. Un paseo en bicicleta o una caminata de 20 a 30 minutos todos los días puede ayudar. Anime a su hijo a hacer ejercicio todos los días.

Permitir tiempo suficiente para tener una evacuación intestinal

Es importante no ignorar la necesidad de defecar. Esperar solo empeora el estreñimiento. Trate de levantar a su hijo lo suficientemente temprano en la mañana para darles tiempo de usar el baño antes de ir a la escuela. El tiempo regular y sin prisa en el baño después de las comidas, especialmente el desayuno o la cena, puede ayudar.

Hablando con un doctor

Llame al médico de su hijo si nota alguno de los siguientes síntomas: el estreñimiento es persistente o recurrente; los síntomas interfieren con las actividades diarias de su hijo; sangre en o sobre el excremento; Diarrea; fiebre; vómitos; se esfuerza para evacuar las heces; quejas de dolor o calambres; irritabilidad; disminución del apetito; o ensucia la ropa interior.

El médico querrá determinar la causa del estreñimiento. El médico de su hijo puede recomendar el uso de laxantes en combinación con otros enfoques de tratamiento. Solo use laxantes si el médico dice que debe hacerlo, y luego solo según las indicaciones. Los laxantes vienen en muchas formas y el médico de su hijo puede ayudar a encontrar el más adecuado para su hijo.

El médico de su hijo también puede ayudarlo a desarrollar un programa de entrenamiento intestinal para su hijo. Los niños pueden retrasar el uso del inodoro por varias razones, como estar en la escuela o estar ocupado con actividades. El reentrenamiento intestinal funciona al enseñar nuevas habilidades o estrategias para desarrollar una rutina y un horario predecible para la evacuación.

Asegúrese de informarle al médico sobre cualquier medicamento recetado o de venta libre, incluidos los suplementos de hierbas, que su hijo pueda estar tomando. Algunos medicamentos pueden causar estreñimiento.

Conclusión

A medida que su hijo crezca, le resultará embarazoso hablar sobre las deposiciones. Pero los niños necesitan saber que un problema intestinal como el estreñimiento le sucede a prácticamente todo el mundo de vez en cuando. Ayúdelos a tomar decisiones saludables. Hable de manera tranquilizadora y con hechos acerca de los hábitos intestinales. Es importante que reconozca la etapa de desarrollo de su hijo y, si es necesario, asegúrese de trabajar con el médico de su hijo para planificar un tratamiento que tenga en cuenta el punto de vista del niño.

Referencia:

Baker SS, Liptak GS, Colletti RB, y col. Estreñimiento en bebés y niños: evaluación y tratamiento. Una declaración de la posición médica de la Sociedad Norteamericana de Gastroenterología y Nutrición Pediátrica. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 1999 Nov; 29 (5): 612-26. Errata en: J Pediatr Gastroenterol Nutr 2000 Jan; 30 (1): 109.

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