Preguntas frecuentes sobre el estreñimiento en niños pequeños

Pregunta – Mi hijo de 2 ½ años tiene problemas de estreñimiento. Nació 2 meses prematuro. Cuando llegó el momento de comenzar a introducir fórmula (alrededor de 1 semana después del nacimiento), su sistema no pudo manejar el aumento de la cantidad de fórmula y tuvo una enfermedad llamada NEC. [La enterocolitis necrotizante (ECN) es una enfermedad inflamatoria aguda de los intestinos que se produce principalmente en los bebés con bajo peso o prematuros.] Con los antibióticos, esto se curó y todo estaba bien. ¿Al tener ahora estreñimiento, puede esto hacerle algún daño a su intestino como resultado de haber tenido esta enfermedad?

Respuesta – Hay varias condiciones que pueden causar estreñimiento luego de la enterocolitis necrotizante, la enfermedad inflamatoria intestinal del recién nacido. La enterocolitis necrotizante puede causar daño a los intestinos. A medida que el daño cicatriza, puede haber adherencias residuales que provocan el estrechamiento del intestino, lo que se denomina estenosis. Los desechos sólidos se acumulan anterior al estrechamiento porque las adherencias bloquean parcialmente los intestinos, de modo que solo los líquidos pasan a través. Cuando las estenosis causan estreñimiento, los síntomas asociados pueden incluir distensión abdominal, vómitos y mala alimentación. Las estenosis se diagnostican mediante un estudio de rayos X con enema de bario o una colonoscopia. Las estenosis requiere de tratamiento quirúrgico. Si su hijo tiene 2 años y medio y recién comienza a padecer de  estreñimiento, es poco probable que sea causado por una estenosis. Las estenosis causa problemas a partir de aproximadamente 6 semanas después de la enterocolitis necrotizante.

La inflamación asociada con la enterocolitis necrotizante puede afectar nervios y músculos que mueven el contenido intestinal. Los efectos de la inflamación en el nervio y el músculo intestinal pueden durar meses después de que se haya resuelto la enterocolitis necrotizante. La motilidad intestinal lenta se trata con medicamentos. A menudo, la motilidad lenta mejora con el tiempo, por lo que a los 2½ años, es probable que el estreñimiento no se deba a una enterocolitis necrotizante.

El nacimiento prematuro y la enterocolitis necrotizante son factores que aumentan el riesgo de alergia a las proteínas de soja y de vaca. Las alergias a los alimentos están asociadas con la inflamación intestinal, y esa inflamación puede causar estreñimiento o diarrea. La leche materna siempre es lo mejor. Si un niño tiene un alto riesgo de alergia a las proteínas como estas, y la leche materna no está disponible, entonces un suplemento de proteína (proteína hidrolizada) es la mejor opción de fórmula. Sin embargo, las alergias a las proteínas causan problemas en el primer año de vida, y la mayoría de los bebés afectados superan el problema antes de los 2 años. Por lo tanto, la alergia a los alimentos es una causa poco probable de estreñimiento.

La causa más común de estreñimiento en niños pequeños de 2 años y medio es el estreñimiento funcional. El estreñimiento funcional no es una enfermedad, sino una respuesta aprendida mal adoptada a la defecación dolorosa. Cuando un niño de 2½ años pone su mano en una estufa caliente, piensa para sí mismo: “¡Sí! Eso duele. Recordaré nunca volver a hacer eso “. Del mismo modo, cuando un niño de 2½ años tiene heces grandes y duras que le maltratan el ano cuando salen y se siente como un atizador caliente, piensa para sí mismos:” ¡Sí! Nunca volveré a hacer eso “. El bebé aprende a contener sus heces y teme a la defecación.

El estreñimiento funcional es muy común, y es muy probable que sea la causa del estreñimiento en su hijo. Aproximadamente 1 de cada 12 a 15 niños lo tienen. Solo se diagnostica por los síntomas. Para recibir un diagnóstico de estreñimiento funcional, debe tener al menos 2 de estas características:

  1. paso de heces grandes a intervalos infrecuentes (menos de dos veces por semana),

  2. al menos un episodio por semana de incontinencia fecal después de la adquisición de habilidades para ir al baño

  3. historial de retención excesiva de heces, intentos de retener las heces para evitar la defecación

  4. deposiciones dolorosas o duras

  5. una gran masa fecal en el recto

  6. historial de heces de gran diámetro que pueden obstruir el inodoro

No son necesarios o deseables pruebas médicas.

El tratamiento consiste en educar a la familia sobre el problema para que entiendan y dejen de preocuparse. A veces, incluso un niño de dos años y medio comprende lo suficiente de la explicación para sentirse mejor también. Los padres le dan al niño polietilenglicol para asegurar que todas las heces tengan la consistencia de un helado suave. Después de semanas o meses sin intervenciones anales y sin heces dolorosas, el miedo del niño se resuelve y los patrones de defecación vuelven a la normalidad.

El entrenamiento para ir al baño debe esperar hasta que se resuelva el estreñimiento funcional. Ningún niño entrena cuando tiene miedo de defecar. El estreñimiento funcional no es peligroso y mejora cuando los padres le aseguran una defecación indolora.

Estreñimiento funcional

El estreñimiento funcional es la causa más común de estreñimiento infantil. En la mayoría de los casos se debe a experiencias de defecación atemorizantes o dolorosas, que provocan la anulación voluntaria del deseo de evacuar. Los niños con estreñimiento funcional responden a un impulso de defecar contrayendo su esfínter anal y apretando las nalgas (músculos de los glúteos) causando la retención de las heces. La retención repetida de las heces causa un aumento en el tamaño de las heces que conduce a experiencias de defecación más dolorosas y más intentos de evitar la defecación.

El criterio de diagnóstico (basado en síntomas, Roma III) para el estreñimiento funcional se define en una persona desde la infancia hasta los 16 años por un historial de al menos un mes de al menos dos de los siguientes:

  1. Pasando heces de gran diámetro a intervalos inferiores a 2 por semana

  2. Al menos un episodio por semana de incontinencia fecal después de la adquisición de habilidades para ir al baño

  3. Historial de retención excesiva de heces, intentos de contener las heces para evitar la defecación

  4. Evacuaciones dolorosas o duras

  5. Gran masa fecal en el recto

  6. Historial de heces de gran diámetro que pueden obstruir el inodoro

Los síntomas que acompañan incluyen el ensuciamiento de la ropa interior, irritabilidad, calambres abdominales y disminución del apetito. Estos síntomas desaparecen inmediatamente después de la evacuación.

Una historia detallada y un examen físico completo pueden diferenciar el estreñimiento funcional de la enfermedad en la mayoría de los casos. Si el niño cumple los criterios basados ​​en los síntomas para el estreñimiento funcional, no es necesario realizar más exámenes.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son educar al niño y a la familia sobre el problema, usar medicamentos para asegurar una defecación indolora y brindar disponibilidad continua para recibir orientación y confianza efectiva.

La medicación ayuda a suavizar las heces y eliminar las experiencias dolorosas. Se requieren evacuaciones repetidas e indoloras antes de que el paciente pierda el miedo a la defecación.

Según lo indique un médico, los suavizantes no estimulantes como el aceite mineral, la leche de magnesia, la lactulosa, la lubiprostona y el polietilenglicol son apropiados para suavizar las deposiciones. La elección del medicamento depende de la facilidad de administrar el medicamento al niño. La dosis de la medicación debe ajustarse para producir heces blandas y más angostas.

Al ablandar las heces, el niño experimentará una defecación indolora. Con el tiempo, el miedo se resuelve y el niño aprende a relajar el suelo pélvico. El temor a una defecación dolorosa puede durar varios meses a pesar de tener heces blandas. Además, las recaídas son comunes. Es importante que los padres sean consistentes con la administración diaria de medicamentos porque una evacuación intestinal dolorosa puede desencadenar un retorno a la retención.

Otras intervenciones pueden beneficiar al paciente, que incluyen:

  1. Una pequeña recompensa por sentarse en el baño, o por informar a los padres cuando tienen ganas o tienen una evacuación intestinal exitosa.

  2. Biorretroalimentación anorectal para niños que lo soliciten.

  3. Una breve prueba de laxantes estimulantes, para ayudar a entrenar a los pacientes a reconocer y responder al deseo de defecar.

  4. Colaboración con un profesional de salud mental cuando hay múltiples problemas de conducta o problemas familiares.

Cuando un niño falla en la terapia, a la familia le preocupa que algo esta faltando. El fracaso del tratamiento puede deberse a la falta de adherencia a la medicación, la vida familiar caótica o la falta de voluntad del niño para comprometerse con una alianza terapéutica con su médico. Las familias a veces no se dan cuenta o se olvidan del paso de las deposiciones grandes y dolorosas, el comportamiento de retención y la falta de administración y ajuste de los medicamentos. Culpar al médico y cambiar a los médicos lleva a más exámenes, enemas de bario, biopsias rectales, manometría ano rectal y estudios de tránsito sin una explicación concluyente para los problemas persistentes del estreñimiento del paciente.

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Adaptado de la Publicación # 833 de IFFGD por Paul Hyman, MD, Director del Departamento de Gastroenterología, Children’s Hospital, New Orleans, LA.

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