Ayudando a los Niños y Adolescentes a Enfrentarse con el Dolor Abdominal

Los profesionales de la salud usan el término “hacer frente” para describir cómo respondemos a situaciones difíciles o no deseadas. Los niños o adolescentes que tienen trastornos intestinales necesitan ayuda para enfrentarse eficazmente a los síntomas del dolor abdominal recurrente y los síntomas impredecibles del intestino a medida que avanza su diario vivir.

Un médico o terapeuta conocedor de trastornos gastrointestinales funcionales (GI) puede ayudar a proporcionar a la familia y al niño habilidades positivas para ayudar a responder de manera efectiva. Aquí hay algunas técnicas que ayudan:

Desarrollar Estrategias de Afrontamiento

Los padres pueden ayudar a sus hijos a hacer frente al dolor abdominal ayudándolos a aprender a distraerse y participar en actividades, aunque no se sientan cómodos.

  • Continúa asistiendo a la escuela, incluso si tienen alguna molestia. El dolor abdominal en sí mismo no es una razón para quedarse en casa.
  • Participar en entrenamiento de relajación.
  • Practicar el manejo del estrés.

Ayuda con el trabajo escolar

Cuando los niños han estado fuera de la escuela por un tiempo debido a síntomas o exámenes médicos, pueden sentirse muy rezagados. Aunque la escuela puede no haber sido estresante al principio, ahora es estresante porque tienen un montón de trabajo para ponerse al día.

  • Divida el trabajo escolar en pequeñas porciones de las cosas que deben hacer para que no sea tan abrumador.
  • Esto también puede implicar negociar con la escuela, por plazos extendidos o para combinar tareas para así reducir la carga de trabajo.

Abordar las preocupaciones de ir al baño

Los niños pueden estar preocupados de que no tengan tiempo para ir al baño o no tengan tiempo para hacerlo entre clases sin llegar tarde. El médico y los padres deberán trabajar con la escuela para justificar por qué está bien que este niño llegue tarde.

  • Algunas veces ayuda a encontrar un sistema donde el niño pueda levantarse e ir al baño sin preguntar y llamar la atención.
  • Hay preocupaciones que los niños tienen sobre la limpieza y la privacidad en los baños. Tal vez acuerde con la escuela para que el niño pueda usar un baño en un momento en que otros niños no tienen la misma probabilidad de estar allí.
  • También puede haber situaciones en las que el niño tiene miedo de ir a baños fuera de su  casa. En ese caso, con la ayuda de los padres, haga que el niño comience gradualmente a sentirse cómodo usando un baño en la casa de un amigo o en el centro comercial, por ejemplo, para que se vuelva insensible al miedo a baños extraños.

Obtenga una nota del doctor

Algunos médicos tienen una carta estándar que escribirán a la escuela diciendo que el niño tiene un trastorno gastrointestinal que requiere que él o ella use el baño con más frecuencia.

  • No necesita indicar qué trastorno es.
  • Debe explicar que es posible que el niño no sepa con anticipación cuándo necesita usar el baño.

Esa nota puede aliviar al niño tremendamente. El solo hecho de saber que ella puede usar el baño cuando lo necesita, puede disminuir la necesidad de tener la nota.

Practica hablando sobre ello

Los niños que han faltado a la escuela a veces tienen la experiencia de que la gente hace comentarios como “Oh, solo intentas salir de la escuela o fingir” o “¿Por qué has salido?” O “¿Qué te pasa?”.

  • Los niños necesitan haber ensayado una respuesta a este tipo de preguntas. Pueden temer que van a tener que decir que no pasa nada y eso reforzará la idea de que solo estaban fingiendo.
  • Ayúdelo a trabajar diciendo: “Tuve algo mal en el estómago y está mejorando, pero a veces todavía me molesta”.
  • El niño debe sentirse bien con una respuesta vaga y no sentir que tiene que dar una explicación larga de lo que está mal.
  • Ayuda recordarles que los otros niños no quieren saber demasiado.

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IFFGD es una organización de educación e investigación sin fines de lucro. Nuestra misión es informar, ayudar y apoyar a las personas afectadas por trastornos gastrointestinales.

Nuestro contenido original está escrito específicamente para los lectores de IFFGD, en respuesta a sus preguntas e inquietudes.

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Adaptado de la Publicación # 838 de IFFGD IFFGD Publication #838 de una entrevista de IFFGD con Lynn Walker, PhD, Profesora de Pediatría y Profesora de Psicología, Vanderbilt University, Nashville, TN.

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