Laxantes

Los factores principales del manejo del estreñimiento

El estreñimiento funcional se puede manejar con éxito en la mayoría de los niños. Los principales componentes de un plan de tratamiento incluyen:

  1. Educación a los padres y comprensión de los factores en juego
  2. Mantenimiento de heces blandas y bien lubricadas
  3. Evitar el dolor asociado con el paso de las heces con un buen cuidado de la piel perianal
  4. Establecimiento de rutinas normales para ir al baño

Usos y abusos de laxantes

Cuando se han abordado las modificaciones dietéticas y el consumo óptimo de líquidos, pero no se ha solucionado el problema, se hace necesario el uso de agentes dirigidos a mantener una evacuación blanda o promover una evacuación intestinal mediante la estimulación de los intestinos.

Los padres a menudo expresan su preocupación sobre los efectos a largo plazo de los laxantes. Afortunadamente, existe una amplia gama de productos y su historial de seguridad es excelente.

Los laxantes pueden ser abusados, sin duda, pero esto ocurre con poca frecuencia cuando los padres están a cargo de su administración y el proveedor de atención médica realiza un control regular. Por esta razón, el abuso de laxantes en el contexto de los trastornos alimenticios en adolescentes no se incluirá en esta revisión.

No todos los laxantes son creados iguales

Debido a que el estreñimiento funcional puede ser el resultado de heces pequeñas, demasiado secas, parecidas a perdigones; por una propulsión lenta o difícil a lo largo del colon; o por una retención más prolongada de la normal de las heces en el rectosigmoide, la necesidad de elegir un laxante que se adapte a la situación individual es de suma importancia.

No es suficiente querer administrar un ablandador de heces o un suplemento de carga; debemos considerar la capacidad del niño para tomar un producto en particular y trabajar en torno a sus preferencias y sensibilidades. Los niños pueden ser extremadamente tercos cuando se trata de aceptar “medicamentos”, incluso si tratamos de convencerlos de que el jugo pegajoso o el líquido viscoso en la punta de esa cuchara es una fibra natural y ¡es bueno para ellos! El desafío es encontrar el producto más adecuado que funcione para su hijo en la forma más efectiva de administración.

Los laxantes pueden clasificarse en 4 amplias categorías:

  1. Agentes de carga
  2. Agentes lubricantes
  3. Laxantes osmóticos
  4. Laxantes estimulantes

Agentes de Carga. La fibra es el mejor ejemplo de un laxante de carga. Por definición, la fibra es un carbohidrato complejo no absorbible. Puede aferrarse al agua y mantener heces más suaves y más grandes que son más fácil de pasar. Muchos productos contienen cáscara procesada de psyllium (por ejemplo, Metamucil, Konsyl), otros están basados ​​en metilcelulosa, una fibra sintética (por ejemplo, Citrucel). Los almidones complejos no absorbibles como el Policarbofilo de calcio (p. Ej., Fibercon, Equalactin) también son muy populares y pueden administrarse en forma de comprimidos (disponibles también para algunos de los productos mencionados anteriormente), una ventaja en niños mayores que prefieren esto a productos líquidos.

Agentes lubricantes. Los agentes lubricantes se basan en el aceite mineral y no se usan tan comúnmente como en el pasado. Recuerde que el aceite mineral no se absorbe del intestino: no es una forma de grasa digerible (y no necesita incluirse en el recuento de calorías). Proporciona lubricación y dispersa las heces, evitando que se compacte y se seque. Una popular combinación de fibra y aceite mineral en forma de emulsión está disponible (por ejemplo, Kondremul). Muchos prefieren el aceite mineral simple porque se puede mezclar en otros fluidos, mientras que el aceite puro tiende a separarse de los jugos o la leche y no es muy agradable tomarlo directamente de la cuchara. Otro suavizante de heces popular es docusato de sodio (por ejemplo, Colace, Laxinate 100).

Laxantes Osmóticos. Un laxante osmótico es aquel que promueve la acumulación de agua en el tracto intestinal, evitando así el secado de las heces, promoviendo un tránsito más rápido. Los laxantes más comúnmente utilizados en esta categoría son varias sales de magnesio no absorbibles (leche de magnesia, citrato de magnesio) o MiraLax, así como productos genéricos similares, que contienen otro producto no reabsorbible, polietilenglicol 3350 (PEG 3350). Este es el mismo ingrediente en laxantes utilizados (en volúmenes mucho más grandes) antes de una colonoscopia. Debido a que MiraLax no tiene nada de la sal presente en las soluciones de limpieza del colon, se mezcla fácilmente en cualquier fluido (los jugos son particularmente efectivos) y prácticamente no tiene sabor ni olor. No es sorprendente que se haya convertido en un favorito entre los pediatras y gastroenterólogos.

Actualización: Estudio analiza la seguridad de PEG 3350 en niños

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) inició un estudio de investigación en septiembre de 2014 para analizar la seguridad de los productos laxantes PEG 3350 en niños, y señaló que hay pocos datos sobre su absorción en niños, especialmente en los más jóvenes y con estreñimiento crónico.

Ninguno de los productos mencionados hasta ahora puede ser “abusado” y ninguno conlleva efectos secundarios a largo plazo. Una nota de aclaración sobre el aceite mineral: el miedo a la deficiencia de vitaminas carece de fundamento. Los estudios nunca han mostrado un impacto notable en los niveles de vitaminas liposolubles en niños o adultos que toman aceite mineral incluso por largos períodos de tiempo. La preocupación se basaba en la idea de que el aceite mineral interferiría con la absorción de las vitaminas en los alimentos y le robaría al cuerpo estos nutrientes importantes. Este no es el caso.

Laxantes estimulantes. La clase final de laxantes es agentes estimulantes. Son derivados de la hoja de sen (Senokot) o productos químicos alcaloides como bisacodyl (por ejemplo, Correctol, Dulcolax). Trabajan al dar la señal directamente a los músculos y nervios del intestino para contraer y expulsar su contenido. Funcionan más rápido que los agentes de carga y los ablandadores, pero tienden a producir más calambres.

Con el uso regular continuo, el efecto estimulante disminuye y se necesitan dosis más altas para producir el mismo nivel de estimulación y efectividad. Tendemos a evitar el uso a largo plazo de laxantes estimulantes en niños, principalmente porque los agentes osmóticos y de aumento de volumen funcionan tan bien y es menos probable que causen calambres severos. Además, el estreñimiento infantil a menudo es causado por la retención activa de las heces provocada por el temor a tener una evacuación dolorosa grande y dura. En este contexto, estimular el colon es contraproducente ya que obliga al niño a evacuar una masa dolorosa que contribuye al condicionamiento aversivo.

Efectos secundarios más comunes de laxantes

Los efectos secundarios más comunes de los laxantes son gases excesivos, hinchazón y dolores abdominales con cólicos. Estas quejas se pueden minimizar mediante la introducción lenta de los laxantes que contienen fibra, permitiendo que la flora del intestino grueso se adapte al cambio y se adapte a la mayor formación de gas que se produce naturalmente cuando se consume fibra.

Los calambres experimentados durante la administración de laxantes estimulantes se manejan mejor mediante un viaje al baño y el paso exitoso de un excremento. De hecho, a menudo usamos un curso corto de laxante estimulante cuando intentamos establecer rutinas de uso del baño en niños que se distraen demasiado y necesitan de un recordatorio más efectivo de que es hora de tener una evacuación.

Las llaves al Éxito: tratamiento individual y flexibilidad

Elegir el laxante adecuado para su hijo dependerá de las características individuales de su estreñimiento, su edad y las circunstancias al inicio del problema.

La respuesta a su intervención debe seguirse de cerca, y los ajustes se realizarán en función de los resultados iniciales. Las dosis se ajustan hacia arriba o hacia abajo, se experimenta con los agentes de carga o volumen y las rutinas de uso del baño se instituyen con sensibilidad, evitando cualquier coerción o estrés innecesario. La flexibilidad – la capacidad de cambiar el rumbo y ajustar los agentes y las cantidades – es clave para el uso juicioso de los laxantes.

Reconocer las presentaciones de estreñimiento en los niños e intervenir temprano es muy útil y ayuda a evitar las frustraciones y los juegos de poder que pueden surgir entre padres e hijos durante esta etapa crucial de su desarrollo.

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Adaptado de la Publicación # 828 de IFFGD por Joseph Levy, MD y Diana Volpert, MD, División de Gastroenterología Pediátrica, Hospital de Niños de NY-Presbyterian, Nueva York, NY, Columbia University Medical Center.

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